不阅读的中国人

一名印度工程师,在飞往上海的飞机上,正是长途飞行中的夜晚睡眠时间,机舱已熄灯。他吃惊地发现,不睡觉正在玩ipad的,基本都是中国人,在打游戏或看电影,却没有一个人在读书。又一次,在法兰克福机场候机,中国乘客都在穿梭购物,或大声谈笑;而德国乘客大部分在安静地捧着书本阅读。又有一次,一位第一次来中国的法国朋友,同在火车站候车时,突然问他:“为什么中国人老在打电话或玩手机,没有人看书?”。他有感而发,写了一篇文章,题为《令人忧虑,不阅读的中国人》。还配了两幅照片,一幅是“一百多年前,一个中国人躺在卧榻上,正吞云吐雾地吸食鸦片”,另一幅是“一百多年后,一个中国青年,正斜倚床上,聚精会神地玩ipad”,文中表明:“我只是忧虑,疏远了灵魂,未来中国可能会付出代价”,该文红遍网络。

我完全相信,这位印度朋友,并非要有意抹黑中国人,而是善意的提醒。他看到的现象,确是在中国司空见惯的事实,现在,我每周一次赴东城区南河沿欧美同学会参加合唱团活动,每两周一次赴丰台区方庄活动站参加支部学习,每月一次赴宣武区白广路单位医务室报销医药费,都是乘坐一号线地铁,行程约30多分钟。乘客大部分是中青年,无论坐着的、还是站着的,很多人都在用手机低头发短信,刷微博,玩游戏或大声打电话,对站在面前的老人,视而不见。在看书、看报的人真是凤毛麟角,中国人似乎没有养成利用闲暇时间阅读的习惯。

据媒体报道:中国人年均读书0.7本,韩国7本,日本40本,俄罗斯55本,以色列64本。犹太人是世界上唯一一个没有文盲的民族,每位母亲都会教育幼儿:“书里藏有智慧,比金钱和钻石贵重得多,而智慧是任何人都抢不走的”,以色列的先进科技发展,众所周知;以色列600万人口,拥有8位诺贝尔奖获得者。匈牙利是另一个爱读书的国家,平均每500人就有一座图书馆,而中国平均45.9万人才拥有一座图书馆,匈牙利1000万人口,就有14位诺贝尔奖获得者。外国人到中国后发现,许多中小城市,遍布网吧、麻将馆、按摩店及娱乐场所,书店却寥寥无几。中国人均读书是发达国家的几十分之一,去图书馆阅读的人少之又少。中国大陆13.7亿人口,只有莫言一人获得诺贝尔文学奖,另有达赖和刘晓波二人获得诺贝尔和平奖,但不为中国当局所承认,没有一人获得诺贝尔科技奖。

中国是一个拥有五千年历史的文明古国,有悠久的文化。民间曾流传着两句老话:“万般皆下品,唯有读书高”、“书中自有黄金屋,书中自有颜如玉”。现代也盛行两句话:“知识就是力量,知识就是财富”,说明中国人从古到今,还是重视读书的。那么,为什么当今的中国人不爱读书了呢?一.是中国的“应试教育”,让孩子们没有时间和精力去读课外书;二.是中国的“拜金主义”,让成年人忙于挣钱,忽视了精神食粮;三.是中国的“官僚主义”,各级领导忙于应付检查、汇报、应酬、饭局,没有时间去读书;四.是中国的“舆论一律”,没有言论自由、出版自由,不能讲不同看法的真话,好书要到香港去出版,于是干脆就不读书了;五.是中国的“关系网”,不是任人唯贤、任人唯才,而是凭关系,重新出现了“读书无用论”和“毕业即失业”的现象,不是每年都有100多万大学毕业生找不到工作吗?六.是中国的“博士”、“院士”头衔也可以用金钱、靠关系或其他渠道获得,谁还愿意去刻苦读书呢;七.是最高领导曾教导我们:“知识愈多愈反动,读书越多越愚蠢”,既然如此,谁还愿意去读书呢?八.是上大学也可走后门,那就何必去认真读书呢?当然,上述这些中国人不爱读书的原因,分析不一定完全正确,但这是千真万确曾经客观存在的社会不良现象。

一个民族的精神境界,很大程度上取决于广大民众的知识水平,亦即阅读水平。一个国家,谁在看书?看那些书?决定了这个国家的未来。一个不爱读书的民族,缺乏知识,灵魂苦竭,是没有希望的民族。印度朋友说得对:“疏远灵魂,会付出代价”,我们已经付出了代价:联合国调查世界各国的国民素质,168个国家,中国列为倒数第二,岂不可悲!中国人去国外旅游,竟成为不受欢迎的人,令人汗颜。到今天,不知道中国还有多少文盲?有认为中国人缺乏理想,没有信仰,道德沦丧,甚至说“社会在溃败,人种在退化”,何等严重!有人批评中国的现有教育制度,“死读书,读死书,读书死”,高校缺乏“独立之精神,自由之思想”,缺乏“兼容并包,百家争鸣”的氛围,这是钱学森临终之问:“为什么中国大学培养不出杰出人才?”的根本原因。泱泱大国,但愿不要丧失了千年文明古国的荣誉,时不我待,百年太久,只争朝夕。国人必须认真反思,为什么会造成这种局面?教育改革,是当务之急,是千年大计,让我们反其道而行之,“活读书,读活书,读书活”,开放言论自由,允许出版自由,推进新闻自由,营造一个“人人爱读书,人人以知识多为荣,人人能讲、敢讲真话、人人能自由出版自己著作”的新时代,人民翘首盼望!

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